Comprenant exclusivement de nouvelles œuvres de l’artiste contemporaine nigériane, la première exposition « You May Enter » de l’artiste Tonia Nneji est une continuation de son engagement persistant avec le tourment, la blessure et le corps féminin.

S’appuyant sur des rencontres, des expériences identifiées avec le trouble des ovaires polykystiques, la maladie qui provoque un déséquilibre des hormones chez les femmes en âge de procréer, et plus récemment les fibromes, le travail de Tonia Nneji est à la fois une salutation et un consentement à faire face à une coutume de silence et de disgrâce.

 L'artiste contemporaine nigériane Tonia Nneji présente « You May Enter » à la Rele Art Gallery de Lagos
A Dust of Memory __ Catholic Women Organization Prayer Request Day __ Remembering my Prayer Request
Acrylic on Canvas
48 x 48 inches

Dans cette exposition « You May Enter », les toiles brillamment colorées de Tonia Nneji sapent les pensées habituelles d’agonie et de blessure en les transformant en scènes mélancoliques calmes et sombres, reflétant sa conviction que la misère n’a pas besoin d’être très contrastée ou sombre et brune. Elle présente ses sujets féminins dans différentes positions de faiblesse.  

Des figures nichées dans une situation fœtale aux figures regroupées dans les bras de quelqu’un d’autre, elle étudie ces positions que le corps prend dans son arrangement de l’agonie et la signification des lieux de refuge et de soutien émotionnel comme des impulsions pour guérir.  

Installation_of_Tonia_Exhibition_19 L'artiste contemporaine nigériane Tonia Nneji présente « You May Enter » à la Rele Art Gallery de Lagos
View of Tonia Nneji’s “You May Enter” at Rele Art Gallery, Lagos, 2020. Image courtesy of the artist and Rele Art Gallery. Photo by Benson Ibeabuchi.

Son utilisation du tissu accroché autour des figures fait référence à son étude des draperies en tant qu’éléments de couverture et de sécurité, tout comme leurs particularités financières et strictes dans la culture nigériane contemporaine. Les textures sont également importantes dans la chronique de sa frustration à travers différentes méthodes de thérapie, des établissements de bien-être actuels à d’autres options moins standard et plus strictes.  

Enquêtant sur les minutes importantes de son excursion, « You May Enter » est un accueil dans un univers de blessures et de réparations, de confinement et d’amitié, créant un espace pour le discours et la solidarité. Avec cette exposition, Tonia Nneji semble s’interroger : à quoi ressemble le tourment ? Comment pourrions-nous commencer une interaction de guérison ? En outre, devons-nous continuer à intensifier les discussions qui mettent l’accent sur les voix et les problèmes des femmes ?

Qui est Tonia Nneji ?

 L'artiste contemporaine nigériane Tonia Nneji présente « You May Enter » à la Rele Art Gallery de Lagos
See Through 2
Oil on Paper
25.5 x 36 inches
2020

Née dans l’État d’Imo, au Nigeria, l’artiste nigériane contemporaine, Tonia Nneji est issue d’une longue lignée de sculpteurs et de porteurs de masques.

Connue pour son utilisation de tons intenses et de motifs complexes, l’œuvre de Tonia Nneji étudie le lien entre les blessures et le corps féminin. S’appuyant sur sa participation à la gestion de problèmes médicaux individuels, elle se heurte à une culture de la dissimulation et du silence autour des questions de bien-être physique et psychologique des femmes, d’indépendance substantielle et de comportement inapproprié, avec la ferme intention de créer des lieux de refuge où les discussions peuvent être menées sans inhibition.

Ses nouvelles créations artistiques montrent des corps de femmes dans différentes phases de développement, accrochés dans des textures brillantes et exceptionnellement imprimées point par point. Cette préoccupation pour elle, explore les implications sociales et les ordres sociaux africains contemporains, tout en examinant les caractéristiques défensives des vêtements.

Le travail de Tonia Nneji a été mis en évidence dans des publications comme Nation Newspaper, Vanguard, et le Guardian, et en 2017, elle a été louée sur BBC Afrique lors de la Journée mondiale des femmes. En outre, son travail a été dévoilé aussi par l’écrivain nigérian Chimamanda Adichie dans son essai The New Guard

En 2018, Tonia Nneji a reçu la bourse Ronke Ekwensi et a été présentée au FNB Art Joburg en Afrique du Sud et à Miami Art Basel en Floride, aux États-Unis en 2019.

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Tonia Nneji figurait aussi parmi les artistes choisis pour le programme Art Dubai Residency, coordonné par Kabelo Malatsie.


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