Könnten Sie uns zunächst ein wenig über sich selbst erzählen? Woher kommen Sie? Was ist Ihr Werdegang?

Daffa Konaté, ich bin in der Region Paris geboren und aufgewachsen, ursprünglich komme ich aus Mali und Senegal.

Ich habe fast 10 Jahre lang im Bereich der internationalen Solidarität gearbeitet. Ich lebe seit 5 Jahren in Istanbul, wo ich Kelen gegründet habe. Ich organisiere kulturelle und künstlerische Veranstaltungen, die der zeitgenössischen afrikanischen Kunst gewidmet sind, mit dem Ziel, positiv über den Kontinent zu sprechen … um Stereotypen zu dekonstruieren….

Wie erleben Sie diese Zeit von COVID 19? Hat es zu einer Veränderung in Ihrer Arbeitsweise geführt? Welche neuen Dinge haben Sie eingeführt, um Ihre Tätigkeit ausüben zu können?

Diese Zeit war anfangs nicht einfach, weil zwei Veranstaltungen, an denen ich seit mehreren Monaten gearbeitet hatte, nicht stattfinden konnten: die Ausstellung “Africa on the move” in Istanbul im März und ein ephemerer Verkauf in Nairobi im April.

Entschlossen, nicht einfach nur zu verharren, begann ich mit Videointerviews mit dem Wunsch, mich mit Künstlern über diese besondere Zeit auszutauschen und die Auswirkungen auf ihre Arbeit zu erfahren.

Seit Beginn des neuen Schuljahres habe ich mich wieder auf die Türkei konzentriert, da das Reisen kompliziert ist, indem ich Partnerschaften aufgebaut habe, insbesondere mit einer Café-Galerie in Istanbul, die Vereine in Tansania unterstützt.

Können Sie uns etwas über die Entwicklung von Kelen erzählen?

Kelen hat sich in 4 Jahren sehr weiterentwickelt, aber das Ziel bleibt dasselbe: anders über Afrika zu sprechen.

Am Anfang habe ich ganz klassisch Ausstellungen und Verkäufe organisiert, auch wenn das Hervorheben von Künstlern immer im Mittelpunkt dieser Veranstaltungen stand: Herkunft, Weg, Inspiration…

Heute organisiere ich immer noch kulturelle und künstlerische Veranstaltungen und meine Herausforderung besteht darin, sie an untypische Orte wie Hotels oder Restaurants zu bringen, um mehr Menschen zu erreichen, vor allem diejenigen, die mit Kunst nicht vertraut sind.

Letztes Jahr habe ich auch mit einer High School gearbeitet. Ich organisierte und koordinierte eine Reihe von Workshops, sowie eine Ausstellung, die aus den oben genannten Gründen noch nicht stattgefunden hat.

Woher kommen die Künstler, die Sie vertreten, hauptsächlich? Wie lernt man sie kennen?

Hauptsächlich aus Mali und Senegal aus offensichtlichen logistischen Gründen 🙂 aber auch aus Burkina Faso, Elfenbeinküste, Kongo und Kenia. Ich bin offen für Künstler aus allen Ländern.

Ich treffe sie auf meinen Reisen und viel, aber auch viel über soziale Netzwerke. Ich werde auch von einigen von ihnen angesprochen.

Was sind Ihre Eindrücke davon, wie die Türken die afrikanische Kunst wahrnehmen? Sind sie darauf empfindlich?

Für viele ist afrikanische Kunst vor allem mit Masken und buntem Kunsthandwerk verbunden, daher ist dies eine eher positive Entdeckung. Die Kelen-Veranstaltungen sind ein Vorwand zum Austausch rund um Afrika und seine Vielfalt.

Mehr denn je unterstrich VIDOC 19 die Bedeutung von Kunst und Kultur für das Leben der Gemeinden. Wie sehen Sie die Zukunft der Förderung insbesondere der afrikanischen Kunst?

Ich glaube, dass die Krise vor allem die vielfältigen Dysfunktionen des Kultursektors in vielen afrikanischen Ländern verschärft hat.

Das lokale Gefüge muss entwickelt werden: Museen, Kunstgalerien, Theater, Konservatorien, etc. Eine echte Herausforderung, den Mangel an Kulturpolitik zu überwinden. Alles muss aufgebaut werden: Strukturen, Vertriebsnetze und die Definition des Status von Künstlern. Letztere müssen in der Lage sein, in ihrem Land zu verkaufen und noch mehr zu schaffen, damit die Wirtschaft der zeitgenössischen Kunst entstehen kann.


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