Die 13. Ausgabe der Gwangju Biennale steht unter dem Motto “Minds Rising, Spirits Tuning” und findet vom 1. April bis 9. Mai 2021 statt.

Kuratiert von Defne Ayas und Natasha Ginwala, wird diese Ausgabe das Spektrum des “Gemeinschaftsgefühls” in der Ära der aufkommenden Superintelligenz untersuchen und eine beeindruckende Beteiligung von Künstlern aus afrikanischen Ländern und der Diaspora sehen.

Geschichte der Biennale für zeitgenössische Kunst in Gwangju

Die 1995 in der südkoreanischen Provinz Jeollanam gegründete Gwangju Biennale ist eine Plattform für die Verbreitung kultureller Werte. Als Schauplatz des demokratischen Studentenaufstandes gegen die Militärdiktatur im Jahr 1980 will die Gwangju Democratization Movement, die älteste Biennale für zeitgenössische Kunst in Asien, diesen Aufstand des südkoreanischen Volkes würdigen und damit die Flamme der Demokratie am Leben erhalten.

Die Biennale, die für ihre lange Kunst- und Kulturtradition bekannt ist, hat auch ein therapeutisches Ziel durch künstlerische und ästhetische Ausdrucksformen mit dem Ziel, die Wunden der traumatischen Geschichte des Mai-Aufstandes 1980 zu heilen.

Eine 13. Auflage unter dem Zeichen der Innovation

Um diese Ausgabe auf besondere Weise zu markieren, hat das Duo, das für die künstlerische Leitung verantwortlich ist, an herausfordernden Projekten in verschiedenen Regionen gearbeitet, um die Geschichte oder die Situation dieser Regionen unter Verwendung transdisziplinärer Rahmen oder multipler Kontexte neu zu überdenken. Zu diesem Zweck startet die Biennale verschiedene Programme, darunter eine Ausstellung auf der Redaktionsplattform Minds Rising und eine Reihe von öffentlichen Foren “GB Talks Rising to the Surface: Practicing Solidarity Futures“.

Diese Ausgabe wird neue Initiativen hervorheben, darunter: das Pavillon-Projekt, ein Gemeinschaftsprojekt mit ausländischen Kunstinstitutionen: Kunsthaus Pasquart aus der Schweiz und das Taiwan Contemporary Culture Lab.

Die Ermächtigung der Kunst gegenüber dem Westen bleibt ein wichtiges Thema, das viele Initiativen hervorgebracht hat. Die älteste Biennale für zeitgenössische asiatische Kunst hat es sich zur Aufgabe gemacht, einen Bezugsrahmen frei von euro-amerikanischer Dominanz zu präsentieren und den Fokus auf plurale ästhetische Projekte zu legen, insbesondere mit Afrika und seiner Diaspora.

Starke Präsenz der Fackelträger afrikanischer Kunst in Gwangju

In der Perspektive, zum Knotenpunkt der Weltkunst zu werden, hat die Gwangju Biennale immer die Teilnahme von Künstlern aus afrikanischen Ländern und der Diaspora gekannt. Besser: Okwui Enwezor, nigerianischer Herkunft, wurde zum künstlerischen Leiter der 7. Ausgabe der Biennale ernannt.

Bei dieser 13. Ausgabe, die in den nächsten Tagen beginnt, sind mehrere afrikanische Künstler durch ihre Vielfalt angekündigt: bildende Künstler, Musiker und Tänzer. Dazu gehören der Sierra Leoneaner Abu Bakarr Mansaray, der Franko-Beninese Emo de Medeiros, der Marokkaner Farid Belkahia, das ägyptische Kollektiv Nasa4Nasa, der Ivorer Ouattara Watts, der Senegalese Seyni Camara und der Südafrikaner Siyabonga Mthembu, etc.

Theo Eshetu, ein Pionier der Videokunst, der während seiner gesamten künstlerischen Laufbahn die afrikanische Kultur in den Vordergrund gestellt hat, wird ebenso anwesend sein wie die afro-amerikanischen Künstler Jacolby Satterwhite, Trajal Harrell, Vaginal Davis, die Afro-Brasilianerin Sonia Gomes und der Haitianer Gérard Fortuné.

Abu Bakarr Mansaray: Eine Kunst, die Afrika wieder aufbaut

In seiner Kindheit durch den Bürgerkrieg erschüttert, der sein Land in eine sozioökonomische und politische Situation stürzte, ging Abu Bakkar ins Exil nach Holland, wo er sich groß angelegten Zeichnungen und Projekten widmete, die auf die Erholung des Landes und des afrikanischen Kontinents abzielten.

Abu Bakarr Mansaray ist Autodidakt und wurde 1970 in Tongo, Sierra Leone, geboren. Der heute einflussreiche Künstler brach 1987 sein Studium ab, um sich in der Hauptstadt Freetown niederzulassen. Hier beschloss Abu Bakarr, sich der Kunst zu widmen. “Lernen, den Lauf eines Landes umzukehren, das im Bürgerkrieg versinkt” ist sein Leitmotiv.

Er wird allein in den Lehrbüchern der Chemie, Physik, Elektronik, Mathematik studieren und sich selbst ausrufen: “Professor“.

Alien’s Ultimate (Bad Ass), 2016
Crayons de couleurs et stylo bille sur papier
120 x 160 cm
Abu Bakarr Mansaray
www.magnin-a.com

Unermüdlich arbeitete er an der Entwicklung von automatischen, mechanischen und elektrischen Maschinen. Später gelang es ihm, Maschinen zur Erzeugung von Feuer, Licht, Luft, Wasser, Kälte, Bewegung und Schall zu bauen. Und das ist noch nicht alles!

In seiner künstlerischen Arbeit erfindet der Mann, der in Holland Zuflucht gefunden hat, eine in Zentralafrika weit verbreitete Technik zur Herstellung von Dekorationsobjekten und / oder Spielzeug auf Drahtbasis neu. Auf der Suche nach Perfektion lässt sich Abu Bakarr von eben dieser Technik inspirieren, um moderne Werkzeuge mit beeindruckender Funktionsweise zu schaffen.

Die erfundenen Werkzeuge haben es ihm ermöglicht, Zeichnungen aus Berechnungen, Diagrammen und Kommentaren mit Bleistift, Kugelschreiber und Farbstiften zu erstellen, die als eigenständige Kunstwerke konzipiert sind.

Ich mag es, seltsame Zeichnungen mit vielen Komplikationen zu machen und auch komplizierte Maschinen mit wissenschaftlichen Ideen zu entwerfen, die manchmal über die menschliche Vorstellungskraft hinausgehen (Beispiel: die von mir entworfene Maschine namens “Höllenlöscher” und “Nukleartelefon in der Hölle entdeckt“: er sagt…

Emo de Medeiros: Für die Eroberung der Ehrungen des Jahrhunderts

Emo de Medeiros

Der zwischen Frankreich und Benin lebende Emo de Medeiros ist ein multidisziplinärer Künstler, der sich in seinen Werken für die Kreuzung zwischen der westlichen und der afrikanischen Welt einsetzt. Er schafft eine Begegnung zwischen traditionellen Kreationen und denen der neuen Technologien.

Der Künstler, der sich von den bildnerischen, musikalischen und literarischen Werken von Autoren wie : Leonardo da Vinci, Fela Kuti, Miles Davis, Walter Benjamin, Henri Michaux, James Baldwin und Bob Marley, glaubt, dass der Platz, der afrikanischen Künstlern vorbehalten ist, ein “ehrgeiziger Versuch” ist und dass es höchste Zeit ist, dass Europa Afrika ehrt.

Die Verbreitung des Internets auf dem afrikanischen Kontinent begünstigt nach den Analysen des Künstler-Philosophen die Entstehung neuer Bahnen, die Etablierung neuer Beziehungen zum Nachteil der alten kulturellen und kommerziellen Logiken, die für den Kontinent nicht sehr günstig sind.

Vodunaut #02, 2015
Emo de Medeiros
www.emodemedeiros.com

Dieser neue Trend wird Afrika zu einer Referenz in Sachen Kunst machen und Emo de Medeiros will sich auf der internationalen Szene positionieren. Sein Ziel ist es: “Die Kunst des 21. Jahrhunderts zu machen und die höchste Stufe der Perfektion in der künstlerischen Produktion zu erreichen“.

Inspiriert von einer Tradition der in Benin lebenden Afro-Brasilianer aus dem 19. Jahrhundert, schuf der französisch-beninische Künstler ein Werk mit dem Titel “Kaleta-Kaleta“. Zusammengesetzt aus Tänzen, Liedern und Musik, verwandelt Emo diese audiovisuelle Kunst in eine Klang- und Bildinstallation, um Kunstliebhabern und anderen Zuschauern die Möglichkeit zu bieten, sich mit Masken von Superhelden und Mangas aus den Traditionen verschiedener Länder zu inszenieren.

Mit dieser Biennale hält er einige große Überraschungen für das asiatische und weltweite Publikum bereit. Vielleicht ist es für ihn der Ort, um “die Kunst des 21. Jahrhunderts zu machen“, von der er träumt.

Seyni Awa Camara : Der legendäre afrikanische Bildhauer

Seyni Awa Camara

Seyni Awa Camara, ein senegalesischer Erdmagier, wird ebenfalls an der 13. Gwangju Biennale teilnehmen. Sie wird, wie immer, nicht nur das Image der Frauen, sondern auch und vor allem das des afrikanischen Kontinents verbessern.

Fernab vom Trubel der Gesellschaft lebt die senegalesische Künstlerin in einem kleinen Dorf, verloren im Herzen des Waldes, von wo aus sie tausende von Figuren, Männer, Frauen und Tiere aller Art formt.

Die Töpferin aus der Casamance, die von ihrer Mutter die traditionellen Techniken des Töpferns erlernt hat, hob sich bald durch ihre fruchtbare Phantasie von der handwerklichen Produktion ab. Sie arbeitet ständig daran, ihre Kunst zu perfektionieren. Ihre anthropomorphen Arbeiten sind durchdrungen von einer Mystik, die den schelmischen Geistern und animistischen Praktiken innewohnt, die das dörfliche Afrika prägen. Der Künstler, der durch den Genius des Waldes zur Kunst angeregt wurde, hat einen Ruf, der über die Grenzen des afrikanischen Kontinents hinausgeht.

“Couple”, 87 cm
Seyni Awa Camara
www.galeriecorcia.com/Seyni-Camara.html

Gekennzeichnet durch die Aufrichtigkeit der Emotionen, die sie durch ihre Werke vermittelt, ist Seyni Awa Camara eine authentische, spirituelle, mystische Schöpferin, die der ersten Generation der Dakar-Schule zugeordnet werden kann.

Die Werke des Töpfers von Bignona haben ihren Weg gemacht. Die Unbekannte, die um 1945 in der Casamance geboren wurde, hat ihre berühmten Skulpturen in viele Museen für moderne Kunst im Westen, in Amerika und auf vielen Biennalen, darunter die von Venedig im Jahr 2001, reisen lassen.

Ouattara Watts: der Maler des Kosmos

Ouattara Watts

Seit seiner Kindheit in die Kultur und die schönen Künste verliebt, wurde Ouattara Watts sehr früh in die Rituale der Poro-Religion seiner Umgebung eingeweiht.

Heute ist er ein renommierter bildender Künstler, der sich seinen Kindheitstraum erfüllen konnte. Bei der 13. Ausgabe der Gwangju Biennale wird der ivorische Künstler die Farben des afrikanischen Kontinents verteidigen und seine Kunst erneut mit nachhaltigen Farben, Formen, Zeichen und hypnotischen Symbolen sprechen lassen.

Ausgebildet an der École Nationale Supérieure des Beaux-Arts in Paris, hatte Ouattara Watts 1988 eine zufällige Begegnung, die seine künstlerische Neuorientierung bestimmte.

Im Bann der Werke des ivorischen Künstlers sympathisierte sein Kollege Jean-Michel Basquiat mit ihm. Da sie die gleichen kulturellen Werte, philosophischen und afrikanischen Spiritualitäten teilen, vereinbarten die beiden Künstler eine Reise nach New York, wo Ouattara Watts jetzt lebt und arbeitet.

AFRICAN BEATS, 2018
Mixed media on canvas
205 x 214 cm
Ouattara Watts
cecilefakhoury.com

Diese freundschaftliche und künstlerische Beziehung wurde 1988 durch den frühen Tod von Jean-Michel Basquiat unterbrochen. Aus dieser schmerzhaften Trennung heraus beschließt der Künstler, sich allein durch sein Talent einen Namen und einen Platz zu verschaffen. Ouattara Watts wird seine künstlerische Forschung schnell neu ausrichten, um ein eigenständiges Werk zu schaffen, das von einem roten Faden geleitet wird, der die überlieferten, modernen und zeitgenössischen Traditionen miteinander verflechtet. Der Raum Paul Rebeyrolle, der die Qualität seiner Kreationen bemerken wird, empfängt und präsentiert sie der Öffentlichkeit.

Die Kultursaison “Afrika 2020” und die Fortsetzung der großen Retrospektive, die die Fondation Louis Vuitton Jean-Michel Basquiat gewidmet hat, offenbaren mehr die Fähigkeiten des ivorischen Künstlers, der Gegensätze verschmilzt, das Gleichgewicht der Extreme organisiert, das Chaos der Welt harmonisiert: Diese kosmische Einheit.

Das Publikum der Gwangu Biennale wird die multikulturelle Identität des Künstlers entdecken, der wieder einmal Werke voller Lyrik und Geist liefern wird.

Farid Belkahia: Die zeitgenössische Wiedergeburt

Farid Belkahia dans son atelier, copyright DIPTYK

Im Herzen tot, aber in seinen Werken lebendig, steht der Name des marokkanischen Malers Farid Belkahia, der am Donnerstag, den 25. September 2014 in Marrakesch verstorben ist, auf der Liste der afrikanischen und Diaspora-Künstler, die auf der Gwangju Biennale erwartet werden.

Der Künstler hatte zu Lebzeiten durch seine Werke das Verdienst, die Idee einer vom kolonialen Erbe unabhängigen Malerei durchzusetzen und zeitgenössische Werte zu etablieren, die Generationen von Künstlern in Marokko beeinflussen werden; was seine Anwesenheit posthum bei der 13. Ausgabe der Gwangju Biennale lohnend macht.

Geboren als Sohn eines Vaters, der Sammler und Händler marokkanischer Kunstobjekte war, wurde sein Kunstgeschmack von seinen Künstlerfreunden an ihn weitergegeben. Bereits im Alter von fünfzehn Jahren hantierte der Künstler Farid Belkahia mit dem Pinsel und unterrichtete damals als junger Maler in Ouarzazate.

Nach dem Besuch der Hochschule für Bildende Künste in Paris interessierte sich der marokkanische Künstler für die Werke von Georges-Henri Rouault und Paul Klee, bevor er sich in der Tschechoslowakei weiterbildete, wo er mit einem Stipendium die Gestaltung von Theaterkulissen studierte.

Farid Belkahia, ehemaliger Direktor der School of Fine Arts in Casablanca, verwendet verschiedene Medien wie Kupfer, Lammfell, geschnittenes Holz und Naturfarben und eignet sich ornamentale Motive und Zeichen der Berber wieder an.

Eine größere afrikanische Vertretung in den nächsten Ausgaben

In der Perspektive, afrikanische Kunst zum Leuchten zu bringen, wäre für die nächsten Ausgaben die Anwesenheit einer größeren Anzahl von Künstlern des Kontinents und der Diaspora wünschenswert. Dies wird dem Einfluss der künstlerischen und zeitgenössischen afrikanischen Welt ein günstiges Echo geben.


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